ทีมชาติไอร์แลนด์เหนือถือว่าเคยเป็นทีมชาติที่ไม่ได้มีความโดดเด่นในเรื่องของฟุตบอลเลยในช่วงก่อนหน้านี้ แต่ว่าพวกเขาดูเหมือนว่าจะแข็งแกร่งขึ้นมาทันตาเห็นหลังจากที่ได้ไมเคิ่ล โอนิล กุนซือหนุ่มที่เข้ามาคุมทีมชาติบ้านเกิดเมื่อปี 2011 หลังจากที่เขาประสบความสำเร็จในการคุมทีมแชมร็อค โรเวอร์ส ทีมในประเทศไอร์แลนด์สามารถคว้าแชมป์ลีกสูงสุดได้ถึง 2 สมัยซ้อน และหลังจากเข้ามารับงานเป็นนายใหญ่ของทีมชาติไอร์แลนด์เหนือ กุนซือหนุ่มวัย 49 ปีรายนี้ก็ค่อยๆ สร้างทีมขึ้นมาจากตอนนั้น และทำให้ทีมแข็งแกร่งขึ้นมาเรื่อยๆ โดยเฉพาะในเรื่องของแนวรับ ที่เขาสามารถทำให้ทีมชาติไอร์แลนด์เหนือกลายเป็นทีมที่แพ้ยาก และเสียประตูน้อยลงกว่าเดิมมาก และในรอบคัดเลือกฟุตบอลยูโร 2016 ที่ประเทศฝรั่งเศสเป็นเจ้าภาพ ไมเคิ่ล โอนิล ก็สามารถพาทีมผ่านเข้ารอบสุดท้ายของศึกฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรปได้สำเร็จด้วย โดยส่วนหนึ่งก็อาจจะมาจากการที่ยูฟ่าเพิ่มโควต้าทีมจาก 16 ทีมเป็น 24 ทีม ทำให้พวกเขาผ่านเข้าไปเล่นในรอบสุดท้ายได้สำเร็จเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ด้วย โดยในตอนนั้นไอร์แลนด์เหนือถูกจับไปอยู่ในกลุ่มเอฟ โดยมีเพื่อนร่วมกลุ่มเป็นทีมชาติโรมาเนีย ทีมชาติฮังการี่ ทีมชาติกรีซ ทีมชาติฟินแลนด์ และหมู่เกาะแฟโร ซึ่งสุดท้ายเขาสามารถพาไอร์แลนด์เป็นแชมป์ของกลุ่มด้วย ซึ่งในทัวร์นาเม้นต์ยูโร 2016 นั้นพวกเขาก็เข้าไปตกรอบ 16 ทีมสุดท้าย โดยแพ้ให้กับทีมชาติโปแลนด์ไป 0-1 แต่ถือว่าเป็นการประสบความสำเร็จเป็นอย่างยิ่ง เพราะถือว่าเป็นฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรปครั้งแรกของพวกเขาด้วย

หลังจากนั้นทีมชาติไอร์แลนด์เหนือยังคงแข็งแกร่ง และยังดีอย่างต่อเนื่องมาจนถึงฟุตบอลโลกรอบคัดเลือกของทวีปยุโรป ซึ่งพวกเขาถูกจับไปอยู่ในกลุ่มซี ที่มีทีมชาติเยอรมัน ทีมชาตสาธารณะรัฐเช็ก ทีมชาตินอร์เวย์ อาร์เซอร์ไบจาน และซาน มาริโน่ ซึ่งพวกเขาก็สามารถเก็บได้ถึง 19 คะแนน และเป็นอันดับ 2 ของกลุ่มได้ โดยทีมชาติเยอรมันได้แชมป์กลุ่มไปครอง โดยเก็บได้ 30 คะแนนเต็ม และได้ไปเล่นฟุตบอลโลกที่รัสเซียโดยอัตโนมัติ ส่วนทางไอร์แลนด์เหนือต้องมาเล่นเพลย์ ออฟ เพื่อหาอีก 4 ทีมเป็นตัวแทนของทวีปยุโรป ซึ่งพวกเขาต้องพบกับทีมชาติสวิตเซอร์แลนด์ ซึ่งพวกเขาต้องพ่ายแพ้ไปอย่างน่าเสียดาย โดยผล 2 นัดแพ้ไป 0-1 ทำให้ตกรอบไปอย่างน่าเสียดาย แต่ว่าหลังจากนั้นมาดูเหมือนว่าพวกเขาจะเริ่มมีผลงานที่แย่ลงเรื่อยๆ แล้ว ทั้งผลของการอุ่นเครื่อง ที่แพ้ให้กับคอสตาริก้าเละ 0-3 และในศึกเนชั่นส์ ลีกก็แพ้คาบ้านให้กับบอสเนีย 0-1 ด้วย